A General Guide and Introduction to Rock Art / Una Guía General e Introductoria al Arte Rupestre

✶⋆ English Version

Today, the 4th of November means a new post on the 4 the love of Art series. So far, we have seen three sites on pictographs. One in Chauvet, the second in Cueva de las Manos, the other in El Médano. Now, before we move deep into the world of rock art, I think it will be very necessary to clarify some terms with which you might not be familiar. This will expand our approach and discussion on this fascinating topic. For, as you might have already guessed, not all rock art consists of natural pigments on rock, that is pictographs, there are also other types which we will introduce in this entry.

Pictographs

Chiribiquete, Colombia. Unesco.

Pictographs consist of designs made by applying pigments on rocky surfaces, caves, rocks in the open air, and eaves. The painting can be made up of a pigment, understood as the colouring matter; of a filler (coloured or colourless element, which among several things can allow increasing the amount of paint finally obtained) and of a possible binder.

The most common and eldest pigment that has been identified is red, which was usually made by clay, chemically manganese oxide. Red pigments had been used by human beings even before they started producing rock art, it has been seen in bone and stone artefacts. An example of this use is the painted seashells that were part of a necklace that has been identified as being made by neandertal found in Aviones cave in Spain. Other pigments are of white colour, which was usually made with bones, seashells, and ashes. There is also black colour, made of carbon.

Now, binders allow to unite the possible different compounds of the paint or facilitate its adhesion on its surface. The most common where water, vegetable oils, animals fats, and other organic elements such as saliva, urine, blood.

The painting could be applied in different ways. In Cueva de las Manos, positive hands were clearly made by applying paint in the palm of the hand and stamping it directly on the surface. But, motives from pictographs could have also been made by brushes, fingers, sticks, and small tubes filled with paint that was blown through the tube to apply it to the surface.

There are numerous examples of pictographs in the world, being one of the most common types of rock art.

Petroglyphs

Valle El Encanto, Chile. Books from Fangorn

Petroglyphs present no paint but consist of engraving a motive on a rocky surface. Like pictographs, this can be found in caves, in rocks in the open air, eaves, among others.

These types of rock art were possibly made by pointy and sharp artifices that allowed the carving of the stone surface. Five main techniques have been suggested for their realization. The first one, incising, is cutting the stone surface by the unidirectional movement of an artefact. Second, scraping involves abrasion of the rock in a bi-directional movement using an artefact whose sharp edge moves perpendicular to the direction of use. Drilling, in which a sharp instrument is gradually inserted into the rock by rotating it clockwise and counterclockwise. Direct percussion, in which one instrument is used as a hammer and another as a chisel. Lastly, hammering, in which an artefact is used to strike the rock face directly.

In some sites such as caves, it is possible to identify pictographs and petroglyphs, but their study and interpretation might be considered differently for its technique, as you have seen, differs. For this reason, it is possible that their context of production also differs.

Picture-Engravings

Taira Style, Atacama, Chile. Museo Chileno de Arte Precolombino

This type of rock art blends the pictographs and the petroglyphs technique, combining painting and engraving. One of the difficulties of studying them consist of determining whether the engraving was made before the pigment was applied or if it was made the other way around.

Geoglyphs

Unlike the previous three types, Geoglyphics, as its name suggest are not made on rocky surfaces but rather on earth. These markings on earth form huge images on flat tracts of land, on hillsides, on the walls of ravines and on terraces running along with river courses.

There are three basic techniques known that were used to produce this kind of rock art. The first one consists of an arrangement of small stones lighter or darker in colour than the ground below; the second one is cleaning or removing stones to leave lines or relief images on rocky ground, and the third one consists of a combination of these two techniques. It is interesting to consider and reflect on how these artists could produce such huge and incredible figures that can only be observed from afar in case if there are in hills, or from the sky if they are located in flat land.

One of the most popular and well-known examples of geoglyphs are the Nazca Lines in Perú.

Final Thoughts

It is possible to observe that there are different types of rock art according to the material and surface in which the designs are made. However, this is only a basic and general classification, for their understanding and appreciation also considers the types of representations and a possible cultural association. Nevertheless, each rock art style is valuable, fundamental and unique, whose conservation and preservation is fundamental for understanding humanity, as well as, the relationship we can have with nature and the ecosystem.

Did you know this general classification? Which style calls your attention the most? Stay tuned for the next upcoming post on 4 the Love of Art, which will be posted on December 4th.

✶⋆ Versión en Español

Hoy, 4 de noviembre, significa una nueva entrada sobre la serie 4 the Love of Art. Hasta ahora, hemos visto tres sitios enfocándonos en sus pictografías. Uno es Chauvet, el segundo es la Cueva de las Manos, el otro es El Médano. Ahora, antes de adentrarnos aún más en el mundo del arte rupestre, creo que será muy necesario aclarar algunos términos con los que quizás no estés familiarizado. Esto ampliará nuestro enfoque y discusión sobre este fascinante tema. Porque, como ya habrás adivinado, no todo el arte rupestre consiste en pigmentos naturales sobre roca, es decir pictografías, también hay otros tipos que presentaremos en esta entrada.

Pictografías

Chiribiquete. Colombia. Unesco

Las pictografías consisten en diseños realizados mediante la aplicación de pigmentos en superficies rocosas, cuevas, rocas al aire libre y aleros. La pintura puede estar compuesta por un pigmento, entendido como materia colorante; de una masilla (elemento coloreado o incoloro, que entre varias cosas puede permitir incrementar la cantidad de pintura finalmente obtenida) y de un posible aglutinante.

El pigmento más común y más antiguo que se ha identificado es el rojo, que generalmente estaba compuesto por arcilla, químicamente, óxido de manganeso. Los seres humanos habían utilizado pigmentos rojos incluso antes de que comenzaran a producir arte rupestre, se ha visto en artefactos de hueso y piedra. Un ejemplo de este uso son las conchas marinas pintadas que formaban parte de un collar que se ha identificado como realizado por un neandertal encontrado en la cueva de Aviones en España. Otros pigmentos son de color blanco, que generalmente se elabora con huesos, conchas marinas y cenizas. También hay color negro, hecho de carbon.

Los aglutinantes permiten unir los diferentes compuestos que componen la pintura o facilitar su adherencia en su superficie. Los más habituales son el agua, los aceites vegetales, las grasas animales y otros elementos orgánicos como la saliva, la orina, la sangre.

La pintura se puede aplicar de diferentes formas. En Cueva de las Manos, las manos positivas claramente se hicieron aplicando pintura en la palma de la mano y estampandolas directamente en la superficie. Pero, los motivos de las pictografías también podrían haber sido hechos con pinceles, dedos, palos y pequeños tubos llenos de pintura que se sopla a través del tubo para aplicarlo a la superficie.

Las pictografías son una de las representations de arte rupestre más numerosas en el mundo.

Petroglifos

Valle El Encanto, Chile. Books from Fangorn

Los petroglifos no presentan pintura pero consisten en grabar un motivo en una superficie rocosa. Al igual que las pictografías, estos se puede encontrar en cuevas, en rocas al aire libre, aleros, entre otros.

Este tipo de arte rupestre posiblemente fue realizado mediante artificios puntiagudos y afilados que permitieron tallar la superficie de la piedra. Se han sugerido cinco técnicas principales para su realización. La primera, es mediante a la la incisión, es decir, cortar la superficie de la piedra mediante el movimiento unidireccional de un artefacto. En segundo lugar, mediante el raspado, que implica la abrasión de la roca en un movimiento bidireccional utilizando un artefacto cuyo borde afilado se mueve perpendicular a la dirección de uso. En tercer lugar, la perforación, en la que un instrumento afilado se inserta gradualmente en la roca girándolo en sentido horario y antihorario. En cuarto lugar, la percusión directa, en la que un instrumento se utiliza como martillo y otro como cincel. Por último, el martilleo, en el que se utiliza un artefacto para golpear directamente la pared de la roca.

En algunos sitios como las cuevas, es posible encontrar pictografías y petroglifos en el mismo lugar, pero su estudio e interpretación pueden ser considerados de manera diferente ya que su técnica, como has visto, difiere. Por esta razón, es posible que su contexto de producción también difiera.

Pictograbados

Taira, Atacama, Chile. Museo Chileno de Arte Precolombino

Este tipo de arte rupestre fusiona la técnica de las pictografías y los petroglifos, combinando pintura y grabado. Una de las dificultades de estudiarlos consiste en determinar si el grabado se realizó antes de aplicar el pigmento o si se hizo al revés.

Geoglifos

A diferencia de los tres tipos anteriores, los geoglifos, como sugiere su nombre, no se hacen en superficies rocosas sino en la tierra. Estas marcas en la tierra forman enormes imágenes en terrenos planos, en laderas, en las paredes de los barrancos y en las terrazas que corren junto a los cursos de los ríos.

Hay tres técnicas básicas que se utilizaron para producir este tipo de arte rupestre. La primera consiste en disponer pequeñas piedras de color más claro o más oscuro que el suelo; la segunda es limpiar o quitar piedras para dejar líneas o imágenes en relieve en un terreno rocoso, y la tercera consiste en una combinación de estas dos técnicas. Es interesante considerar y reflexionar sobre cómo estos artistas fueron capaces de producir figuras tan enormes e increíbles que solo se pueden ver desde lejos si están en colinas, o desde el cielo si están en terreno plano.

Uno de los ejemplos más fasmosos de geoglifos son las Placas de Nazca, en Perú.

Pensamientos Finales

Se puede observar que existen diferentes tipos de arte rupestre según el material y la superficie en la que se realizan los diseños. Sin embargo, esta es solo una clasificación básica y general, para su comprensión y apreciación, ya que también se pueden considerar los tipos de representaciones y una posible asociación cultural. Sin embargo, independientemente de su clasificación, cada estilo de arte rupestre es valioso, fundamental y único, cuya conservación y preservación es fundamental para entender a la humanidad, así como, la relación que podemos tener con la naturaleza y el ecosistema.

¿Conocías esta clasificación general? ¿Qué estilo llama más tu atención? Estén atentos para la próxima publicación sobre 4 the Love of Art, que se publicará el 4 de diciembre.

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