Some News on Rock Art 2021 / Algunas Noticias sobre Arte Rupestre 2021

✶⋆ English Version

The end of the year is coming very close, and our last post on the 4 the Love of Art series has arrived. We have introduced rock art, and have discussed some incredible sites.

To finish the year, I believe it would be important to select some incredible and interesting news that was given this year on Rock Art. Below, you are going to find a brief summary and the link that leads to where the news was originally posted. I’ve divided the selection into three sections: “New Discoveries”; “New Interpretations and Understandings”; and “Global Warning and Rock Art”.

I. New Discoveries

I have selected some new discoveries on rock art from four countries of the world this year. Three involve animals, whereas the other sheds light on the human development of maritime technologies.


Representation of a warty pig, Sulawesi, Indonesia. dated from 45,500 years old.

Earlier this year, scientists told the world that the oldest rock art has been found in a cave on the island of Sulawesi, Indonesia. The pictograph represents an endearing image of a warty pig, being the oldest image of an animal discovered so far. Archaeologists working on the site said the cave art was at least 45,500 years old. Before this discovery, it had been accepted that the eldest figurative rock art had been produced in Europe, but this discovery debunks previous Eurocentric views. Despite older art has been discovered in Africa, dating back to 77,000 years ago, the design of the warty pig is the eldest animal representation. This research is fundamental as it expands the study of rock art beyond well-known European caves that represent animals. To learn more, go here.


Petroglyph. Wanuskewin Heritage Park

Not always do archaeologists find new discoveries, but some of them are visible because of other agents like animals. In Wanuskewin Heritage Park, Canada, a roaming bison literally uncovered 1,000 years old petroglyphs and the tool used to carve them. This discovery is fascinating because it sheds light on how important and sacred the land has been since the first people inhabited it, said Darlene Brander, CEO of Wanuskewin Heritage Park. Even more, the park is situated on the historic lands of the Dakota First Nation, and Northern Plains Indigenous Peoples, adjacent to the South Saskatchewan River, therefore, discoveries like this will help to understand their past. The discovered petroglyph shows an anthropomorphic and a zoomorphic figure, the latter has been identified as no other than a bison. Not only the petroglyph was found but also the tool used for making the designs on the rocky surface. To learn more, visit here.


The rock art found at Kongana Siddhar cave in Perumalai

In Rajanna-Sircilla, Telangana, a new site on rock art dating from the Neolithic period was discovered. Inside a cave at the base of a hillock in Vattimalla village of Konaraopet Mandal in Sircilla, paintings of a tiger and other figures were discovered. These paintings are dated to be at least 10,000 years old. The pictographs feature two snakes, three tortoises, human figures and grass. Some of the paintings remain intact, while others are damaged because of the sun exposition. To learn more, visit here. To discover more about rock art in India, visit here.

Aside from the mentioned discoveries, new zoomorphic images have been identified in Kongana Siddhar cave in Perumalai. The animals have been identified as a monitor lizard and a snake hood. Interestingly, next to these animals there is a letter in Tamil, the letter “pai” which means “snake hood”. The archaeologist date the letter from being painted around 2.700 years ago. To read more, visit here.


The oldest representation of boats in rock art in Europe was discovered in Norway. It was suggested that the represented image represents a sealskin vessel used by Scandinavians during the Stone Age. The image, a petroglyph, was found in Valle, on the Efjorden fjord in Nordland County, and it can appreciate only in certain weather due to poor conservation. Now interestingly, the image resembles the umiak vessels that were used by the Inuit. To learn more, visit here.

II. New Interpretations and Understandings

This year, some new understandings and studies on previous discoveries have been published, which enrich the comprehension of rock art. I’ve selected three countries to illustrate some of this new analysis.


Australia is famously known for its rock art being studied from an anthropological form and point of view. Some images represent not only individuals from Indigenous People but also, portrait Europeans arriving at their land.

Painting of a European ship at Djulirri. Photo: Sally K. May

This year, it was discussed that the sailing vessels in northwestern Arnhem Land rock art might reveal different attitudes to visitors. The rock art depicted in that site includes European ships and aeroplanes from the first European colonization of Australia, as well as local animals. Before the European arrival to Australia, Asian groups such as the Macassan had arrived on the land, traded some products, but images associated with them have never been found as, in contrast to, the numerous images representing the European’s arrival. May, Wesley, Goldhahn, and Taçon suggest that this different representation in number and frequency suggest that Indigenous people were aware of the dangerous arrival of Europeans, as people, who, unlike the Macassan, they were going to stay in their land and invade it. For this reason, the representation of European ships, their cargo and passengers as well as aeroplanes, would have been a warning to the indigenous community of the coming of the Europeans to their land. To read the whole article, please visit here.

A honey hunting scene at abrigo de Barranco Gómez in Castellote, Teruel, Spain.


Despite the image known as “the honey collector” being discovered back in 2013, Abrigo de Barranco Gómez in Castellote, Teruel, Spain, the analysis of the painting was published this year. The scene features an anthropomorphic figure who climes a leader to reach a beehive. The scene demonstrates that technologies associated with climbing and honey collection were developed by humanity from an earlier stage than previously thought, as archaeologists date the image of being 7,500-year-old. It had been previously agreed that honey gathering predates 2450 BC when beekeeping first appears in Egyptian hieroglyph renderings. But this pictograph urges us to rethink this.

To read more, visit here.


Footprints and handprints on the travertine rock in Quesang, Tibet. These impressions are thought to be the world’s oldest parietal art.

In 2018, a group of scientists discovered foot and handprints made by child hominids in Quesang Hot Spring, some 80 km northwest of Lhasa. This year, researchers led by David Zhang of Guangzhou University attribute the handprints to a 12-year-old, and the footprints to a 7-year-old. Both are dated to Middle Pleistocene. Zhang and his team conclude that the children’s handiwork is not only deliberate but can be considered as an early act of parietal art. Although, its categorization as rock art is still under debate, being one of its reasons because they are seen as footprints on the ground rather than designs on a rocky surface. The recently published article also indicates that this discovery would indicate that human arrival to Tibet was earlier than previously thought. Read more here.

III. Global Warming and Rock Art

Hand at Minjnymirnjdawabu on Manilakarr estate in western Arnhem Land – one of the sites at risk. Photograph: Daryl Wesley

On Tuesday 16 of November, Flinders University, Australia, held a symposium as a reaction to the sixth Intergovernmental Panel on Climate Change report. It was concluded that Climate Change has been damaging the conservation of Rockart such as pictographs. These damages include strong and high temperatures, salt, cyclones, and fires.

Despite climate changes that have happened in the past, the situation is getting worst than in the previous years. It is fundamental to learn from the past, generate awareness of the conservation of rock art sites and they are fundamental.

It seems we should, more than before, act and protect the environment not only for the creatures that inhabit Planet Earth, but also, to protect these human expressions that will never be repeated and that their damage will result irreversible.

To learn more on this new visit here.

Final Words:

This year in Books from Fangorn we did not only explore literature but also art history. In the art history category, we included rock art. Is there any area, country or rock art type that you would love to explore and know more about? Let me know in the comments or on Instagram!

I hope that you have enjoyed these posts and general insight on this fascinating topic. Stay in tune for the upcoming post in 2022!

✶⋆ Versión en Español

Se acerca el fin de año y ha llegado nuestro último post sobre la serie 4 the Love of Art. Hasta ahora, hemos introducido el arte rupestre y, también hemos hablado de algunos sitios increíbles.

Para terminar el año, creo que sería importante seleccionar algunas noticias increíbles e interesantes que se dieron este año sobre el arte rupestre. A continuación, encontrarás un breve resume de las noticias selecionadas, y el enlace donde se publicó originalmente la noticia. He dividido la selección en tres secciones: “Nuevos Descubrimientos”; “Nuevas Interpretaciones”; y “Calentamiento Global y Arte Rupestre”.

I. Nuevos Descubrimientos

Este año he seleccionado algunos nuevos descubrimientos sobre arte rupestre de cuatro países del mundo. Tres involucran animales, mientras que el otro arroja luz sobre las primera tecnologías marítimas por el ser humano.


Representación de un cerdo verrugoso, Sulawesi, Indonesia. data de 45.500 años.

A principios de este año, los científicos le dijeron al mundo que el arte rupestre más antiguo se había encontrado en una cueva en la isla de Sulawesi, Indonesia. El pictograma representa una imagen identificada como la representación de un cerdo verrugoso, siendo la pictografía más antigua de un animal descubierta hasta el momento. Los arqueólogos que trabajan en el sitio dijeron que este arte rupestre fue realizado hace al menos 45.500 años. Antes de este descubrimiento, se había aceptado que el arte rupestre figurativo más antiguo se había producido en Europa, pero este descubrimiento desacredita los puntos de vista eurocéntricos anteriores. A pesar de que se ha descubierto arte más antiguo en África, que se remonta a hace 77.000 años, el diseño del cerdo verrugoso es la representación animal más temprana realizado por los seres humanos. Esta investigación es fundamental ya que amplía el estudio del arte rupestre más allá de las conocidas cuevas europeas que representan animales.

Para mayor información leer acá.


Petroglifo. Wanuskewin Heritage Park

No siempre los arqueólogos encuentran nuevos descubrimientos, algunos de ellos son visibles debido a otros agentes como los animales. En Wanuskewin Heritage Park, Canadá, un bisonte errante literalmente descubrió petroglifos de 1000 años de antigüedad y la herramienta utilizada para tallarlos. Este descubrimiento es fascinante porque arroja información sobre lo importante y sagrada que ha sido la tierra desde que la habitaron las primeras personas, dijo Darlene Brander, directora ejecutiva de Wanuskewin Heritage Park. Aún más, el parque está situado en las tierras históricas de la Primera Nación de Dakota y los Pueblos Indígenas de las Llanuras del Norte, junto al río Saskatchewan del Sur, por lo tanto, descubrimientos como este ayudarán a comprender su pasado. El petroglifo descubierto muestra una figura antropomórfica y zoomorfa, esta última ha sido identificada nada más que como un bisonte. No solo se encontró el petroglifo, sino también la herramienta utilizada para hacer los diseños en la superficie rocosa. Para leer la noticia completa pincha acá.


El arte rupestre encontrado en la cueva Kongana Siddhar en Perumalai

En Rajanna-Sircilla, Telangana, se descubrió un nuevo sitio sobre arte rupestre que data del período Neolítico. Dentro de una cueva en la base de un montículo en el pueblo de Vattimalla de Konaraopet Mandal en Sircilla, se descubrieron pinturas de un tigre y otras figuras. Estas pinturas parecen haberse realizado al menos hace 10,000 años. Las pictografías muestran dos serpientes, tres tortugas, figuras humanas y hierba. Algunas de las pinturas permanecen intactas, mientras que otras están dañadas por la exposición al sol. Para saber más, visita acá.

Además de los descubrimientos ya mencionados, se han identificado nuevas imágenes zoomorfas en la cueva Kongana Siddhar en Perumalai. Los animales han sido identificados como un lagarto monitor y una cobra. Curiosamente, junto a estos animales hay una letra en tamil, la letra “pai” que significa “cobra”. El arqueólogo data que la carta fue pintada hace unos 2.700 años. Para leer más sobre el descubrimiento visita acá.


La representación más antigua de la tecnología de navegación, como las balsas, en el arte rupestre de Europa descubierta hasta ahora se encuentra en Noruega. Se sugirió que la imagen encontrada representa una balsa de piel de foca utilizada por los escandinavos durante la Edad de Piedra. La imagen, un petroglifo, fue encontrada en Valle, en el fiordo Efjorden en el condado de Nordland, y solo se puede apreciar en ciertas condiciones climáticas debido a la mala conservación. Ahora, curiosamente, la imagen se parece a las vasijas umiak que usaban los Inuit. Para saber más.

II. Nuevas Interpretaciones

Este año, se han publicado algunos nuevos conocimientos y estudios sobre descubrimientos anteriores, que enriquecen la comprensión del arte rupestre. He seleccionado tres países para ilustrar parte de este nuevo análisis.


Pintura de un barco europeo en Djulirri. Foto: Sally K. May

Australia es famosa por su arte rupestre que ha sido estudiado desde un punto de vista antropológico. Algunas imágenes representan no solo a individuos de Pueblos Indígenas sino también, retratan a los europeos que llegaron a sus tierras.

Este año, se discutió que los barcos de vela en el arte rupestre del noroeste de Arnhem Land podrían revelar diferentes actitudes hacia los visitantes. El arte rupestre representado en ese sitio incluye barcos y aviones europeos de la primera colonización europea de Australia, así como animales locales. Antes de la llegada de los europeos a Australia, grupos asiáticos como los Macassan habían llegado a la tierra, comercializaban algunos productos, pero nunca se han encontrado imágenes asociadas a ellos como, a diferencia de las numerosas imágenes que representan la llegada del europeo. May, Wesley, Goldhahn y Taçon sugieren que esta diferente representación en número y frecuencia sugiere que los indígenas estaban conscientes de la peligrosa llegada de los europeos, como personas, que, a diferencia de los Macassan, iban a quedarse en su tierra e invadirla. Por ello, la representación de los barcos europeos, su carga y pasajeros, así como los aviones, habría sido una advertencia a la comunidad indígena de la llegada de los europeos a su tierra. Pincha acá leer el artículo completo.


Una escena de recolección de miel en abrigo de Barranco Gómez en Castellote, Teruel, España.

A pesar de que en 2013 se descubrió la imagen conocida como “el recolector de miel” en el Abrigo de Barranco Gómez en Castellote, Teruel, España, este año se publicó su análissi pictográfico. La escena representa una figura antropomórfica que sube una escalera para llegar a una colmena. La escena demuestra que las tecnologías asociadas con la escalada y la recolección de miel fueron desarrolladas por la humanidad desde una etapa anterior a la que se pensaba, ya que los arqueólogos mencionan que la imagen fue realizada hace más de 7.500 años. Previamente, se había establecido que la recolección de miel es anterior al 2450 a. C. cuando la apicultura parece aparece por primera vez en representaciones de jeroglíficos egipcios. Pero esta pictografía sienta dudas sobre lo establecido anteriormente. Sigue leyendo acá.


Huellas de manos y pies en la roca de travertino en Quesang, Tibet. Se cree que estas impresiones son el arte parietal más antiguo del mundo.

En 2018, un grupo de científicos descubrió huellas de pies y manos hechas por niños homínidos en las aguas termales de Quesang, a unos 80 kilómetros al noroeste de Lhasa. Este año, los investigadores dirigidos por David Zhang de la Universidad de Guangzhou atribuyen las huellas de las manos a un niño de 12 años y las huellas de los pies a un niño de 7 años. Ambos datan del Pleistoceno medio. Zhang y su equipo concluyen que dichas huellas de los niños no solo fueron realizadas de manera deliberada, sino que también podrían considerarse como un acto temprano de arte parietal. Aunque, su categorización como arte rupestre aún está en debate, ya que, las imagenes se asemejan más a huellas en el suelo que a diseños en una superficie rocosa. El artículo recientemente publicado también indica que este descubrimiento indicaría que la llegada humana al Tíbet fue antes de lo que se pensaba. Lee más aquí.

III. Calentamiento Global y Arte Rupestre

Mano en Minjnymirnjdawabu en la finca de Manilakarr en el oeste de Arnhem Land, uno de los sitios en riesgo. Fotografía: Daryl Wesley

El martes 16 de noviembre, la Universidad de Flinders, Australia, realizó un simposio como reacción al sexto informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Se concluyó que el Cambio Climático ha estado dañando la conservación del arte rupestre, como las pictografías. Estos daños incluyen temperaturas altas y fuertes, sal, ciclones e incendios.

A pesar de los cambios climáticos ocurridos en el pasado, la situación actual está empeorando en relación a los años anteriores. Es fundamental aprender del pasado, generar conciencia sobre la conservación de los sitios de arte rupestre y son fundamentales.

Parece que deberíamos, más que antes, actuar y proteger el medio ambiente no solo por las criaturas que habitan el Planeta Tierra, sino también, para proteger estas expresiones humanas que nunca se repetirán y que su daño resultará irreversible. Para aprender más sobre la noticia lee acá.

Palabras Finales

Este año en Books from Fangorn no solo exploramos la literatura, sino también la historia del arte. En la categoría de historia del arte, incluimos el arte rupestre. ¿Existe algún área, país o tipo de arte rupestra que te gustaría explorar y conocer más? ¡Házmelo saber en los comentarios o en Instagram!

Espero que hayas disfrutado de estas publicaciones y de la información general sobre este fascinante tema. ¡Estén atentos y atentas para la próxima publicación en 2022!

2 Comments Add yours

  1. Rodrigo says:

    A very good article and summary, thank you very much for sharing your valuable knowledge in a so simple vocabulary.

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